Meijer & Blessing, modelbouwwinkel

Op Westewagenstraat 27 staan steevast jongetjes met hun neus tegen de ruiten. Kleine jongetjes maar ook oudere en soms zelfs gepensioneerde jongetjes. Als een kind in een snoepwinkel zijn ze, bij modelbouwwinkel Meijer & Blessing. Al 200 jaar een begrip in Rotterdam.
Dingdong. Een man van middelbare leeftijd stapt de drempel van Meijer en Blessing over. Bij de toonbank haalt hij een treintje uit zijn tas. De heer van Zoelen, die aan de andere kant staat, zet zijn bril recht om beter te kunnen zien wat zijn klant heeft meegebracht. ‘Hier wil ik een logo aanbrengen,’ legt die uit, wijzend op de zijkant van het wagonnetje, ‘maar de lettertjes blijven niet goed zitten.’ Van Zoelen concentreert zich, aait over de wagon, knikt en gaat zijn klant voor naar een schap vol lijmen. Tubes, potten, stiften, flaconnen. Lijm om soldaatjes mee in een landschap te plakken. Lijm met een kwastje in de deksel, speciaal voor de ragfijne onderdeeltjes. Lijm voor vliegtuigbouw. Lijm om miniatuurstruikgewassen langs een modelspoorlijn aan te brengen. En ja, ook de ultieme oplossing om lettertjes of logo’s te printen en die dan op een model aan te brengen. Na een geanimeerd gesprek over de voor- en nadelen van zelfgeprinte ‘transfers’ verlaat de klant tevreden het pand.

Meijer & Blessing Hobbylr

Struikgewas in een zakje‘Het contact met mensen vind ik het leukste wat er is,’ vertelt de heer van Zoelen, mede-eigenaar van Meijer en Blessing. ‘Het zijn dan ook vaak aardige mensen, die hier komen. Het zijn mensen met een passie, ze komen hier voor hun plezier.’ Zelf heeft Van Zoelen zijn hobbyhart ook op de goede plek zitten. Hij nam de winkel, samen met zijn neef, in 1982 over van zijn vader en oom, die op hun beurt hún vader opvolgden. ‘Vanaf mijn 13e heb ik meegeholpen in de winkel: dozen uitpakken, het prijzen van producten, klanten helpen. Dat vond ik geweldig, want ik ben altijd gek van treinen geweest. Thuis hadden we een prachtige modelspoorbaan in de kelder. Helaas komt het er tegenwoordig niet meer zoveel van. De winkel houdt me zeven dagen per week bezig.’

‘Het zijn leuke mensen,
die hier komen’

Meijer en Blessing bestaat dit jaar 200 jaar. Het begon als winkel voor speeldozen en klokken op de Blaak. Sinds 1890 is de zaak in handen van de familie Van Zoelen en is het dé plek voor iedereen die van modeltreinen, modelbouw en radiografische auto’s houdt. Op 400 m2 winkelruimte staan maar liefst 100.000 producten uitgestald, die mannen op zolderkamers helpen bij het vormgeven van een eigen fantasiewereld. Bezoekers die voor het eerst komen, kijken hun ogen uit. Struikgewas in een zakje. Bergen van plastic. Vliegtuigen om zelf in elkaar te lijmen. Een doosje lantaarnpaaltjes. Een fanfarekorpsje schaal 1: 100. Miniatuur Rolls Royces. Tientallen soorten lijm. Nog veel meer kleuren verf. En treintjes – van de eerste stoomlocomotief tot een moderne TGV. Maar ook gereedschappen zoals een microschroevendraaier of een fijnsnijzaag. Of ze nou 6 jaar zijn of 66 – knutselaars zijn bij Meijer en Blessing als een kind in een snoepwinkel. Vrouwen ziet de eigenaar minder vaak. ‘Die hebben meestal toch andere hobbies.’

Net echtHet meest bijzondere product in de winkel? Van Zoelen kan niet kiezen. ‘De producten die naar perfectie streven, vind ik mooi. De digitale techniek heeft heel veel mogelijk gemaakt. Er is nu een nieuwe locomotief van het merk Märklin op de markt, dat is smullen. Hij weet waneer er een bochtje aankomt en imiteert het slijpende geluid dat daarbij hoort. En geef je gas, dan laat ‘ie een dot rook ontsnappen. Verder heeft hij dashboardverlichting, een omroeper die zegt dat de trein op spoor 3 gaat vertrekken en nog zo’n twintig functies die het allemaal akelig echt maken. Want daar gaat het om: de werkelijkheid benaderen.’


‘Vergis je niet, onze klanten
worden heel gelukkig van onze producten’

Wat zo’n locomotief mag kosten? ‘399 euro,’ antwoordt van Zoelen. ‘Niet goedkoop nee. Toch is er een wachtlijst voor geweest. Wij verkopen luxeproducten. Je moet er echt van houden. En dat doen onze klanten. Vergis je niet, zij worden hier heel gelukkig van. Knutselen vergt concentratie, je bent alleen bezig met die ene bouwplaat en vergeet even alles om je heen. De tijd, je werk, alles. Je ontvlucht de werkelijkheid. En dat is heel ontspannend. Gezond, zelfs.’

_MG_6401 copy

TreintjesvirusHet komt regelmatig voor dat een klant zich bij Meijer en Blessing meldt met een bouwwerk, gewoon om te laten zien hoe het geworden is. ‘Heel leuk vind ik dat. Vooral als ze zich niet aan de beschrijving hebben gehouden, maar er hun eigen ding van hebben gemaakt. Dan kochten ze een bouwpakket van een brandschone tank, maar dan hebben zij er een exemplaar van gemaakt waaraan je kunt zien dat hij is achtergebleven in de oorlog, volledig verroest. Dat is toch mooi, je zíet hoe zo iemand opgegaan is in zijn eigen fantasiewereld.’

‘Het is mooi om te zien hoe iemand
is opgegaan in zijn eigen fantasiewereld.’

Eigenlijk heeft de heer Van Zoelen maar één probleem. ‘Mensen die vragen stellen over reparatie en onderhoud, maar niks bij ons kopen. Dat worden er steeds meer en het kost ons veel tijd. Andere modelbouwwinkels hebben hier minder last van omdat ze buiten het centrum zitten, de drempel is hoger. Bij ons stap je zó even binnen.’ Verhuizen naar een andere locatie, buiten de stad? ‘Dat nooit,’ zegt Van Zoelen. ‘Dat zou de doodsteek voor de hobby zijn. Wie komt er nog op het idee om een modelspoorbaan te beginnen, als je nooit langs een mooie etalage loopt waarvan je het virus te pakken krijgt? Want dat is het: een virus.’
Over twee jaar wordt Van Zoelen 65. De volgende generatie wordt al klaargestoomd om de winkel over te nemen. ‘Toen mijn zoon aangaf dat hij dat wilde, had ik gemengde gevoelens. De werkdruk is zo hoog, ik gunde hem een rustiger bestaan. Aan de andere kant is het natuurlijk prachtig als het familiebedrijf gecontinueerd wordt. En wie kan dat beter dan mijn eigen zoon? Hij is gespecialiseerd in alles wat radiografisch bestuurbaar is.’ Wat de heer Van Zoelen gaat doen als hij met pensioen is? ‘Ik weet het nog niet. Misschien maar weer eens een treinbaan opzetten. Ik heb nog een kamer over.’

Tekst: Elsbeth Grievink
Foto’s: Bob van der Vlist

Wil je updates ontvangen? Klik hieronder.

footer

Volg ons ook op facebook!

Meijer en Blessing Westewagenstraat 27, Rotterdam
Openingstijden:
Dinsdag t/m donderdag: 9.30u – 18.00u
Vrijdag: 9.30u – 21.00u
Zaterdag: 9.00 – 17.00u

Advertisements

One comment

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s

%d bloggers like this: